NASA:生命起源新线索–陨石中首次发现糖

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2019年11月19日刊发来自美国国家航空航天局(NASA)的消息,一个国际研究小组在陨石中发现了生命必需的糖。这一新发现为在陨石中发现的越来越多的具有重要生物学意义的化合物增加了一项新内容,从而支持了这样一种假说,即许多陨石的母体小行星中的化学反应可以制造出一些生命成分。如果这样的假设正确的话,古代地球上的陨石撞击可能为生命的起源提供了构成生命的基本物质。

研究小组在两种不同的富含碳的陨石中发现了核糖和其他生物必需糖,包括阿拉伯糖和木糖。这两种陨石分别是NWA 801(CR2型)和Murchison(CM2型)。核糖(Ribose)是核糖核酸(RNA)的重要组成部分。众所周知,RNA充当着信使分子的角色,从脱氧核糖核酸(DNA)分子中复制遗传指令,并将其传递到细胞内被称为核糖体的分子工厂。

日本东北大学(Tohoku University)的喜田岛古(Yoshihiro Furukawa)说:“生命的其他重要的构建基石以前在陨石中也有发现,包括氨基酸(构成蛋白质的成分)和核酸碱基(构成DNA和RNA的成分),但一直缺失构成生命的主要基石糖类物质。”“这项研究提供了第一个直接证据,证明核糖存在于太空中,并将其输送到地球。外星的糖可能有助于在地球上形成RNA,这可能导致了生命的起源。”相关研究结果于2019年11月18日已经在《美国国家科学院学报》网站上发表,喜田岛古(Yoshihiro Furukawa)是该研究论文的第一作者。


科技日报:生命起源新线索–陨石中首次发现糖

  科技日报北京11月20日电 (记者刘霞)生命在地球上是如何起源的?科学界有诸多解释。最近,一个国际科研团队首次在陨石中检测出了生命必需的糖。这一发现或许表明,小行星(许多陨石的母体)内的化学反应可以制造出生命的某些组成要素,小行星撞击远古地球对生命的起源可能非常重要,这为探索人类起源提供了一种新可能。

据美国国家航空航天局(NASA)网站19日报道,NASA和日本东北大学等机构的研究人员,在两种富含碳的陨石中发现了核糖和其他生物必需的糖分(阿拉伯糖和木糖)。核糖是核糖核酸(RNA)的重要组成部分。在现代生命体内,RNA充当信使分子,从脱氧核糖核酸(DNA)分子复制遗传指令,然后将其传递至细胞内被称为核糖体的分子工厂,该工厂读取RNA,构建进行生命过程所需的特定蛋白质。

研究论文主要作者、东北大学的古川义広说:“科学家此前已在陨石内发现了其他重要的生命构成要素,包括氨基酸(蛋白质的成分)和核碱基(DNA和RNA的成分)等,但糖一直是‘漏网之鱼’。这项研究为太空核糖及糖向地球输送提供了第一个直接证据。地外糖可能促成了早期地球上RNA的形成,从而导致生命在地球上出现。”

论文合著者、来自NASA的杰森·德沃金说:“在如此古老的物质中检测到像核糖一样脆弱的分子,令人惊奇。这些结果将有助于指导我们对来自原始小行星‘龙宫’和‘贝努’的原始样品进行分析,这些样品将分别由日本的‘隼鸟2号’和NASA的OSIRIS-REx航天器带回地球。”

该团队使用气相色谱质谱仪分析陨石的粉末状样品,发现了这些糖分。该质谱仪通过分子的质量和电荷对分子进行分类和识别。研究人员也确定了这些陨石未被地球物质污染,检测到的糖来自太空。该团队还计划分析更多陨石,以更好地了解地外糖的丰度。

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作者: admin

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